Amphithéâtre gallo-romain / 17 / Saintes

Saintes, l’amphithéâtre gallo-romain :

Situé à l’ouest de la ville de Saintes, l’amphithéâtre est aujourd’hui le vestige le plus important de la cité antique.

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Commencé sous le règne de Tibère et achevé dans les années 40 après J-C., sous celui de Claude, le monument pouvait accueillir entre 12.000 et 15.000 spectateurs. A l’approche de lu IIIe siècle, l’amphithéâtre se retrouve à l’extérieur des remparts du fait du déclin rapide de la cité. A l’époque médiévale, il servit de carrière de pierres. Ce n’est véritablement qu’au XXe siècle que la ville se développe autour de ces vestiges gallo-romain remis alors en valeur. Vaste monument de 126 mètres sur 102 mètres, adossé au vallon des arènes, cette construction antique se situe sur l’axe menant à Bordeaux. Aujourd’hui sont encore visibles les fondations du monument et l’arène centrale. Quelques rangées ont pu malgré tout être restaurées durant le siècle dernier. Quant à son utilisation, notre imaginaire romain ne nous trompe pas. Il était exclusivement réservé pour accueillir de nombreux spectacles sanglants prisés par la population romaine. (combats de gladiateurs, chasses, animaux sauvages). Il est aujourd’hui utilisé de manière plus pacifique en perpétuant au travers de spectacle une nouvelle tradition lyrique.

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